Nach der letzten mir bekannten Volkszehlung im 2002 hatte die Stadt 1.26 Mio einwohner. Weil die Stadt aber ueber eine sehr grosse Flaeche verteilt ist bemerkt man diese Groesse selten. Das ist auch auf den folgenden Fotos eindruecklich zu erkennen, zwei Kilometer von meiner Wohnung entfernt gibt es einen kleinen Huegel, auf den man mit etwas Muehe hinaufspazieren kann und von dort hat man eine Praechtige Sicht auf Almaty, Richtung Hotel Kasachstan und Richtung Zentrale Moschee, bis fast in die Steppe kann man bei schoenem Wetter sehen. Wenige hundert Meter vom Huegel weg ist das Stadtzentrum, doch von oben ist alles gruen, wegen der Vielen Baueme Almatys. Die Stadt koennte auch gruene Stadt genannt werden. Denn es sollen auf einen Einwohner fuenf Baume oder mehr kommen.

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Auch die Fauna und Flora ist jetzt im Fruehling sehr schoen. Wenn man etwas von den Hauptstrassen weg geht oder in einen der Paerke, so kann man viele Voegel, Schmetterlinge und jede Menge bluehende Apfel und Aprikosenbaume sehen.

Der Titel meint soviel wie ‘Kuenstler und Philosophie’. Aus dem Grund, weil ich in den letzten Tagen den Zugang zu einer sehr aktiven, attraktiven und zeitgemaessen Kunstszene erhalten habe. In der letzten Woche habe ich mich etwas umgehoert, in den Kunsthausern, vor allem auch im Kasataevmuseum. Dort wurde ich auf das Soros centre for contemporary art aufmerksam gemacht.

Die Chefin des Betriebs V. Ibraeva hat mich eingeladen, die dort vorhandenen Dossiers ueber Kuenstler durchzusehen. Das waren etwa vierzig Ordner, teilweise nur mit einem einzigen Blatt, teilweise auch ausfuehrlichste Dokumentationen mit Fotos und beiliegenden CD’s. Einige haben mich sehr interessiert und ich beschraenkte mich bei der Auswahl auf Leute, die in Almaty leben. Diejenigen, die ich mir notiert hatte konnte ich der Sekretaein zeigen, welche mir gleich eine aktualisierte Liste mit den Tel. Nummern ausdruckte.

Einen Kuenstler, welchen ich schon durch die Mitarbeiterin des Kastaevmuseums kennengelernt hatte konnte ich zu Hause noch am selben Tag treffen. Von Svela Demidv wurde ich an der Kreuzung ToleBi/Scharakowa ampfangen. Er zeigte mir in seiner Wohung, wo er auch arbeitet eine Menge sehr schoene Bilder. Er erzehlte mir auch eine Menge, wie er auf diese Art des Kunstschaffens gekommen ist. Davon habe ich aber nicht alles verstanden, weil ich noch immer zuwenig Russisch verstehe. Hauptpunkt seiner Arbeit ist die traditionelle Symbolik kasachischer Kunst in die Moderne uebertragen. Mit verschiedenen Farben und Techniken auf Papier und Karton.

Am Abend wieder im Restaurant Transit, wo ich jetzt meistens gratis essen kann, weil ich meiner Manager-Kollegin etwas Geld geliehen habe und sie darueber sehr erfreut war,denn so konnte sie die neuen Vorhaenge kaufen und sie musste sich in der Bank keinen Kredit geben lassen, habe ich versucht von der Kuenstlerliste Leute anzurufen. Der erste, den ich erreicht habe war Sascha U, mit Kuenstlername. Er hat auch etwas englisch gesprochen und wir haben uns fuer den folgenden Abend verabredet. Er brachte also am naechsten Abend sein MacBook mit und zeigte mir Ausschnitte aus seinem aktuellen Schaffen. Die Arbeiten haben mich sehr beeindruckt, vor allem die Videoprojekte. Sascha U stellt aktuell Werke in London aus und wird an der Biennale in Venedig teilnehmen.

Am folgenden Abend hat mich Sascha U bei sich zuhause eingeladen und gesagt, dass er mir noch ein paar andere Kuenstlerkollegen vorstellen wird. Ich habe als Geschenk zwei Flaschen Kognak mitgebracht, welche in relativ kurzer Zeit leer waren. Je laenger nach Mitternacht um so spannender wurden die Diskussionen und die Arbeiten, die mir praesentiert wurden. Die meisten Kuenstler haben eine CD mit ihren Fotos oder Bildern und Filmen mitgebracht, so konnte ich vieles der Zeitgemaessen Arbeiten anschauen. Vor allem Schwarz-Weiss Fotos und Filmarbeiten haben mich in den Bann gezogen. Ein Kollege von Sascha U arbeitet fuer Hochglanzmagazine und die Werbebranche, und Loscha ein Kuenstler Mitte Zwanzig zeigte mir auch Werke die mir sehr gefielen.

Spaet am Abend sind nach  Telefonat, zur Gruppe aus mittlerweile fuenf Leuten zwei junge Frauen gestossen, die selber die Kunstakademie Almatys besucht haben. Es ergaben sich spannende Gespraeche uber das Verhaeltnis Ost-West, ueber philosophische Grundgedanken und die Frage, was denn nun Kunst sei. Ein weiterer spannender Punkt war die Frage der Subventionnierung der Kunst, den in KZ gibt es von der Regierung keinen Cent Subvention. Und das Leben in Almaty ist verhaeltnismaessig teuer. So muss auch fuer die Miete hier fuer eine kleine Wohnung monatlich 500USD hingeblaettert werden, was sicher nicht jedem leicht faellt, wenn es ueberhaupt moeglich ist. Eine oft gewahlte Alternative ist somit die Wohngemeinschaft oder das Leben bei den Eltern.

So das waren die aktuellsten News aus Almaty. Ihr koennt natuerlich auch Fragen, moeglichst Praezise stellen, wenn euch etwas aus dem Land und im Speziellen aus Almaty interessiert.

Per  3. April hat die Regierung in Almaty und gesamt Kasachstan  alle Kasinos geschlossen.  Begruendet wurde diese Massnahme vor allem mit der staendig wachsenden Kriminalitaet in den Kasinos und der schlechten Kontrolle.    Muss ich sagen, hab mich ueber diese Massnahme gefreut. Ich selber war leider noch nie in einem Kasino. Werde ein ganz wenig die unzehlichen Leuchtreklamen in der Stadt vermissen. Natuerlich sind die kasachen schlau genug, sich eine Loesung auszudenken, die im Sinne aller steht. In Shchuchinsk im Norden Kasachstan und in Kapshagay entstehen zwei Kasinostaedte a la LasVegas. Vor allem Kapshagay liegt auch touristisch ideal, denn im Sommer gehen alle Leute aus Almaty dort an den grossen Straenden des Stausees baden.

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KAZAKHSTAN IMPOSES NEW RULES ON CASINOS
The Kazakh authorities implemented on April 3 the terms of a recent law restricting the location and operations of casinos in the country, Interfax reported. All 26 casinos and some 350 slot-machine arcades were closed in the commercial center, Almaty, and the authorities closed another 100 casinos and 1,650 gambling arcades throughout the country. The new law, which officially came into effect on April 1, is an attempt to improve the regulation of gambling in Kazakhstan and requires that gambling establishments be limited to operations in the resort area of Shchuchinsk-Borovskoy, 250 kilometers from Almaty, and near the Kapshagay reservoir, 62 kilometers south of Almaty, according to ITAR-TASS. RG

Die zweite Neuigkeit: “Das Geld Tenge hat ein eigenes Symbol erhalten”

Hier ist das neue Symbol , welches fuer die kasachische Waehrung ‘Tenge‘ steht:

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Meine Wohnung an der Pusckina Strasse, Ecke Mametova Strasse habe ich am gleichen Tag bekommen, als ich von Taschkent zurueckgeflogen bin. Im Hotal hat meine Kollegin, die Managerin ihrem Angestellen gesagt, er solle mit mir die Wohnung besichtigen gehen. Wir gingen also Richtung Pusckina und das ist sehr zentral, zumal die Wohnung dann gleich gegenueber der zentralen Moschee gelegen ist. Zum ersten Mal habe ich eine Wohnung in Almaty vertraglich bekommen, einen normalen Moetvertrag ausgefuellt und auf der Abnahme sogar den Zaehlerstand des Wassers eingetragen. Bekommen habe ich die Wohnung dann auf den Pass des Angestellten der Kollegin. Auslaender koennen auf den Auslaensischen Pass keine Wohnung mieten.

Am Morgen darauf bin ich dann eingezogen und habe die herrliche Aussicht auf die Moschee und die dahinterliegenden berge genossen. Es ist auch, wie auf den folgenden Fotos zu erkennen ist alles Noetige vorhanden. Das heisst TV und Badewanne. Am Morgen und Abend habe ich immer noch schoenen Gesang vom Kollegen Imam oder Muezin und gleich hundert Meter hinauf Richtung Gogol Strasse befindet sich der Gruene Basar, Auch Koek Basar oder auf russisch Silonje Basar genannt. Da kann ich mir nach Herzenslust Essen, Fruechte, Fleisch und gedoerrtes kaufen.

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Auf den Fotos sind die schoenen Berge des Tien Schan Gebirges zu erkennen, welche bis siebentausend Meter hoch sind. Auch bei Ausgedehnten Spaziergaengen war ich schon in den Villenvierteln am Berghang. Unglaublich wieviele gigantische Villen da gebaut werden. Jedes zweite Auti, welches mich ueberholt hat war ein Mercedes Prada oder Ein grosser jeep, wenn nicht auch Hummers. Also Geld scheint da genuegend vorhanden zu sein.

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Ich habe gesehen, dass ich noch die Fotoauswahl von Taschkent, der Hauptstadt Usbekistans vergessen habe. Das hole ich jetzt nach, und somit schliesse ich dann die Berichterstattung fuers Erste einmal ab, was Usbekistan anbelangt. Natuerlich hoffe ich, dass ich das Land wieder einmal besuchen kann, einfach bei schoenem Wetter. Die Menschen, die ich in Usbekistan kennengelernt habe waren fuer mich in jeder Hinsicht eine grosse Bereicherung. Auch die Kulturellen verschiedenheiten, die in dem Lanf vorhanden sind, mit den verschiedensten Natiopnen und Glaubensrichtung auf engstem Gebiet, das ist faszinierend.

Auch hoffe ich dass die “Trinkgeldproblematik” so schnell wie moeglich poitiv geloest werden kann, denn am Ende leidet die Gemeine Bevoelkerung am meisten darunter! Auf den Fotos sieht man zuerst das Nachtleben in Taschkent, eine Aufnahme aus einem Club. Dann der Betonkoloss ‘Hotel Usbekistan” und folgende Fotos zeigen eine ungeheuerliche Nestlepraesenz in Usbekistan. Das hat auch damit zu tun, habe ich erfahren, dass Nestle mit der Regierung “zusammenarbeitet”, ich kann mich nicht erinnern, je zuvor ein Land gesehen zu haben, wo Nestle CocaCola Werbemaessig und Verkaufstrategisch uebertrumpft hat. Jetzt aber habe ich es mit meinen eigenen Augen auf eindrueckliche Art und Weise gesehen. In UZ werden alle Geschaefte von der Praesidentenfamilie gelergelt, das bedeutet einen ungeheuerlichen administrativen Aufwand, um eine solche Kontrolle aufrechtzuerhalten. Auch die eigentlichen Deals laufen immer ueber die Regierung. Das heisst, als Nestle in den lokalen Markt eintrat musste sie sich zuerst mit der Regierung ueber gewisse finanzielle ‘Investititionen’ einigen.

Im Lande selber bestehen gute Moeglichkeiten, dass Usbekistan den Anschluss an die “Zivilisation” wiederfindet.

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Die letzte Fotoserie Samarqands mit den Moscheen Gur Emirs und seinen Soehnen, wie auch Frauen. Auf dem ersten Foto ist das Observatorium zu sehen, in dem ein Usbeke, den Namen habe ich vergessen nach den Sternen geguckt hat. Dies nicht gerade im Einverstaendnis mit den Muslimen. Auf dem zweiten Bild idt das primaere Fortbewegungsvehikel Samarqands zy erkennen, die Minibuse genannt “Marschrutka”. Auf dem dritten Bild ist eine alte Fotografie aus einem Museum, welches historisch zeigt, als sich die Frauen Usbekistan von ihren Verschleierungen befreiten. Am Schluss noch Kuchen und dieser gruene Kautabak, welcher so haesslich riecht.

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Die Fotos aus Buchara oder in usbekische Schreibweise “Buxoro” (Denn die Usbeken schreiben in Lateinischer Schrift), bestehen im Ersten aus der Altstadt. Die Stadt ist historisch gesehen 2700 bzw. 2500 Jahre alt. Und so findet man im Zentrum oft Gebaude, die einen an biblische Zeiten erinnern koennen. Mich haben die Tueren immer fasziniert, mit ihren unglaublich detailreichen Schnizereien. Auf der ersten Fotoreihe haben wir bei einer Eisentuer eines besonders alten Hauses angeklopft und wurden eingeladen einzutreten. Da konnte ich die Lebensweise sehen, wie sie autentischer nicht sein kann. Das Brot im Lehmofen gebacken und Familie mit Kindern und Tieren auf dem Hof. Etwas vom frisch gebackenen Brot konnte ich probieren und es schmeckte koestlich.

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Auf dem Weg von Samarqand nach Buchara mit dem Taxi habe wir an der Strasse noch eine Kermaik-Werkstatt besichtigt, wo eine Familie in alter Tradition schoenes Keramik herstellt. Zudem gab es ein kleines Museum mit Keramikarten aus ganz Usbekistan. Die Manufakturen sind immer in Hand kleiner Traditionsfamilien und das meist schon ueber viele Generationen. Interessant war es auch die verschiedenen Arbeitsprozesse erklaert zu bekommen. Voller Stolz zeigte der Besitzer der Werkstatt die Fotos der hohen Gaeste, welche schon bei ihm gewesen sind. Dazu zaehlte auch Hillary Clinton und der aktuelle Praesident Usbekistans, Karimov.

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Jetzt bin ich wieder in Almaty angekommen, somit kann ich wieder Texte schreiben, ohne stundenlange den Bites zuzuschauen, wie sie durch die Leitung kriechen.

Ich schreib mal noch die Fortsetzung des Usbekistan-“Urlaubes”: Wieder zurueck in Samarqand hab ich den Rest des Tages, nach der Taxifahrt mit doesen im Bett verbracht, dies auch um das Bier des letzten Abends zu verdauen. Das habe ich im letzten Bericht noch nicht erwaehnt, M. hat im Internetkaffe in Buchara per Zufall einen Kollegen getroffen, welcher in Taschkent Lehrer fuer Deutsch ist. (A, 33 Jaehrig und per Zufall an selbigem Tag Gesburtstag). Mit dem Zusammen haben wir noch Pizza auf usbekisch gegessen und Bier getrunken.

Am Tag darauf habe ich nochmal einen halben Tag Stadtfuehrung durch die Geschichte Samarqands bekommen, durch G, welche mir schon den ersten Teil gezeigt hatte. Ein Observatorium und zwei weitere Moscheen im Zusammenhang mit Amir Timur, dem usbekischen Nationalhelden, welcher vier Frauen hatte! In einer der Moscheen gibt es ein etwa 20Meter langes Grab. amir Timurs. Dieses war nicht so gross, weil der Held so gross war, sondern es seien der Legende nach immer wieder Knochenbruchstuecke von diesem gefunden worden, somit wurde auch am Grab ein Stueck angebaut. G. erzaehlte das geschichtliche und auch die dazugehoerigen Legenden konnte sie mit einem exzellenten Deutsch vermitteln.

Leider spielte das Wetter nicht so richtig mit, es regnete und war ziemlich kuehl. Am Abend ging ich mit M und G (die die Stadtfuehrung gemacht hat) ins Restaurant Blues Cafe essen. Wie der Zufall es wollte war da wieder einmal ein deutscher, den M. Schon kannte. Durch ein Projekt der Weltbank hat dieser ueber 60-jaherige Deutsche die komplette Kontrolle fuer zwei Jahre ueber die Staedtische Wasserversorgung uebergeben bekommen. Mit ihm zusammen war ein Russe, der Mitarbeiter dabei. Es gab etwwas zu essen und viele Schweizerwitze von E. dem Deutschen, welche doch ziemlich amuesant waren. Dies meisten habe ich des Cognak, Vodkas und Bieres wegen vergessen.

Am zweitletzten Tag in Samaqrand machte ich noch fuer meinen bevorstehenden Visaantrag Fotos im Fotogeschaeft, die waren zum todlachen komisch, denn ohne Zuschlag konnte ich mir per PC-Nachbearbeitung eine Krawatte und Jaquett zufuegen lassen.

Der letzte Tag konnte endlich mal ohne Wecker gestartet werden. Am Mittag habe ich mir noch etwas Esswaren auf dem Basar gekauft, im Hotel, indem ich naechtigte wurde eine grosse Reisegruppe Deutsche erwartet, doch just in dem Moment ist der Strom ausgefallen, was in Samarqand taeglich geschieht. Das war fuer die Hotelinhaber sehr dramatisch, denn die deutschen-Altersheimtouristen, wie ich sie gerne nannte haben gleich beschlossen in ein anderes Hotel zu gehen, wegen ihres sensiblen Gesundheitszustandes. So musste ich dann mit der Hotelmannschaft zusammen die schon gekochte Suppe essen und hatte fuer ein paar Stunden einzelbetreuung.

Um 17 Uhr fuhr dann der Registon vom Bahnhof ab. Ein wirklich schoener Zug. Mit TV in der ersten Klasse und Lunchpaket, auch einen Krug heissen Tee war inklusive. Wie immer in Usbekistan haben sich schnell spannende Unterhaltungen eingestellt. Nach vier Stunden sind wir M. und ich in Taschkent angekommen und dort begaben wir uns schnurstraks ins SMI-Kaffee/Club. Ein auf europaeisch getrimmter Club mit lautem Durchschnittssound. A. erwartete uns da schon, welchen ich in Buchara Kennengelernt habe, der Deutschlehrer. Etwas spaeter sind wir noch in einen anderen Musik-Club gegangen, wo mehr Metal und 80-er gelaufen sind.

Ich konnte dann bei A naechtigen und drei weitere Tage dort verbringen. Dabei habe ich Taschkent kennengelernt, die Hauptstadt Usbekistans mit 2.6 Mio Einwohnern. Am Montag dem 2.4. musste ich dringend auf die kasachische Botschaft um mir ein neues Visa machen zu lassen, weil ich nicht daran gedacht habe vond er Schweiz aus ein Multiple-Entry Visum zu machen. Da hoffte ich, dass die mir keine Probleme machen wuerden. Mit der Taschkenter Metro bin ich dann gefahren, die ist wirklich cool. Alles in Marmor gehalten und sehr schoen dekoroert. Leider nicht moeglich zu fotografieren, sonst haette ich noch ein paar Monate mehr in Usbekistan bleiben muessen. Denn die U-Bahn ist zusatzlich mit gruenen Polizei-maennchen dekoriert. In der Botschaft musste ich eine halbe Stunde warten, bis ich mein Anliegen schildern konnte. Dann erklaerte ich, dass ich dringend das Visum haben muesste und zeigte auch das Flugticket, welches fuer zwei tage darauf ausgestellt war. Die Angestellte sagte mir, ich solle am Abend anrufen, wann ich es holen koenne.

Es folgte ein Essen mit einer Kollegin von M. welche in Deutschland beid er Deutschen Welle ein Praktikum gemacht hat. G. ist ihr Name. Mit ihr zusammen haben wir einen Kaffee getrunken. Um vier habe ich angerufen, in der Botschaft um zu fragen, ob das Visum fertig sei. Die sagten mir, dass das erst morgen moeglich sei. Davon wollte ich mich selber ueberzeugen. Mit dem Taxi zur Botschaft zurueck. Da habe ich erst etwas mit der Schalterdame diskutiert. Das fruchtete nicht. Ich sagte ihr, sie soolle doch bitte den Konul anrufen, was sie tat. Auch ihren Namen, Gulia gab sie mir da schon preis. Beim Konsul angekommen musste ich platz nehmen. Ich erklaerte diesem Mithilfe Gulias englisch meine Situation. Der Konsul stellte mir ein paar Fragen, warum ich so haefig nach KZ reise, ob ich da Geld verdiene und so weiter. Ich habe ihm im Gespraech meine Webseiten Adresse gegeben und ihm gesagt, er solle sich doch die Bilder anschauen. Dies Tat er auch und er schien kein Problem damit zu haben, was er sah. Leider funktionnierte der Computer nicht, so musste er das Visum von Hand ausfuellen. Als ich die Treppe mit Gulia hinunterstieg fragte diese mich, ob mir Usbekistan gefaellt. Ich sagte, dass ich Kasachstan insegasmt sympatischer faende. Sie sagte darauf, wenn sie entscheiden koennte wuerde sie am liebsten in ein Land wie die Schweiz gehen.

Gestern hat mich A. eingeladen in die Schule zu kommen, wo er im deutschen Zweig unterrichtet. Ich konnte da eine eine Stunde am Unterricht teilnehmen und ich muss sagen, A. ist ein super Lehrer. Die Kinder sind so um die vierzehn gewesen und haben auch bei einer Gruppenarbeit aktv mitgemacht. Nicht ohne Hintergedanken hat mich A. in die Schule mitgenommen. Er wollte mich fuer ein Gespraech mit zwei Schuelern einspannen, etwas ueber die Schweiz und deren politischen Szstems zu erzaehlen. Das haeb ich gern gemacht. Die beiden Schueler haben schon in Deutschland gelebt, einer ein Botschaftersohn, der Andere der Sohn einer Aerztin. Fuer sie war es schwierig wieder nach UZ zurueckzukommen.

Heute morgen bin ich um sieben an den Flughafen Tschkents gefahren, habe mich da auf den Aerger welcher mir drohte vorbereitet. Ich hatte eine Zolldeklaration bei Ankunft nicht zusgefuellt, welche auch als Registrierung galt. Beim Zoll angelangt vegann der Aerger gleich, der Beamte fragtemich einmal hoeflich nach der Registrierung, beim zweiten Mal nicht mehr hoeflich. Ich konnte ins Separee und dort musste ich mein Geld und andere Wertsachen ausbreiten. Ich haette mich nicht gewundert, wenn ich mein Geld losgewesen waere. Nach einer laengeren Diskussion und verschiedenen unhaltbaren Argumenten meinerseits erledigte sich die Angelegenheit aber erstaunlich schnell. Der Flug nach Almaty verlief problemlos.

Im Anschluss Fotos – 1- Samarqand

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